top of page

Contratistas Sin Escrúpulos que Utilizan Métodos Cuestionables para Licitar Trabajos Infraestructura



Con $550 mil millones en dinero para infraestructura en el horizonte, los contratistas no sindicalizados sin escrúpulos parecen estar usando una variedad de métodos para calificar para el dinero federal. Después de ser contactado por un trabajador que supuestamente se aprovechó de un programa de preaprendizaje considerado fraudulento, BDN descubrió un método en Nevada donde los programas de aprendizaje cuestionables operan en asociación con ciertos contratistas corruptos para aprovechar estos fondos.


Associated Builders and Contractors y Nevada On the Job Training son dos ejemplos de las formas en que opera este sistema de programas de aprendizaje por debajo de la junta. ABC cerró recientemente su programa de aprendices en el norte de Nevada y otro, Nevada On the Job Training, surgió en su lugar. Aunque ligeramente diferentes en sus métodos, ambas operaciones parecen estar destinadas a aprovechar el dinero de la infraestructura mediante la explotación de trabajadores desprevenidos.


Lo que está en juego


Como parte de la Ley de Empleos de Inversión en Infraestructura (IIJA), el Departamento de Transporte (DOT) supervisa la presentación de solicitantes para ciertos programas de subvenciones. Los programas como INFRA (Infraestructura para la reconstrucción de Estados Unidos) contienen un lenguaje revisado que da cuenta de la desigualdad entre las comunidades desfavorecidas y describe las formas en que los programas DOT promoverán la diversificación en los lugares de trabajo. Dentro de estas subvenciones, hay fondos discrecionales otorgados por los DOT estatales que brindarán a los contratistas la oportunidad de ofertar en proyectos PLA que normalmente no se les permitiría de otra manera.


La administración de Biden ahora ha incluido revisiones al proceso de solicitud. Este lenguaje actualizado es para este año fiscal y define nuevas pautas que los solicitantes deben seguir para calificar para las subvenciones del DOT. El Aviso de Oportunidad de Financiamiento - la notificación oficial para las solicitudes de subvenciones - el lenguaje establece que hay dos nuevos objetivos de política que se tendrán en cuenta. Estos son, "Impactos del Cambio Climático y la Justicia Ambiental, y Equidad Racial y Barreras a las Oportunidades".


Aprendices


Un objetivo principal del IIJA es apoyar a las comunidades desfavorecidas mediante la creación de puestos de trabajo para los trabajadores locales de todos los ámbitos de la vida. El aviso dice: "inversiones que mejoran o conectan recientemente a las comunidades desatendidas para abordar de manera proactiva las barreras a las oportunidades o corregir las desigualdades y las barreras a las oportunidades del pasado". Como parte de este cargo, se otorgarán fondos discrecionales de IIJA a los contratistas que ofrezcan trabajos que demuestren que están contratando localmente y de grupos que históricamente han sido excluidos de industrias clave (es decir, minorías y mujeres).

Los solicitantes de este tipo de proyectos de infraestructura pueden demostrar la capacidad de cumplir con todas estas cuotas y tienen derecho a licitar. Dado que el IIJA se anunció a fines del año pasado, y la fecha límite de solicitud de este año para algunos programas de infraestructura fue el 23 de mayo, esto significaba que los contratistas tenían potencialmente meses para luchar para encontrar trabajadores que se ajustaran a las pautas demográficas.


La operación de ABC en Nevada aparentemente fue un conducto para que encontraran trabajadores para cumplir con la fecha límite de mayo.


Explotación


Associated Builders and Contractors es una asociación comercial que sigue la filosofía de "merit shop", lo que significa que son antisindicales. Apoyan un sistema marcado por estándares bajos y que está poblado de contratistas que explotan a los trabajadores, y algunos que incluso cometen fraude fiscal.


Con más de 21 000 miembros, ABC es un grupo de presión poderoso y logró que se aprobara su programa de aprendizaje. En teoría, su programa proporciona una fuente de trabajadores para que los contratistas no sindicalizados presenten ofertas por los trabajos respaldados por esos fondos discrecionales de IIJA. Estos contratistas, a su vez, pagan el aprendizaje; engordando las arcas de ABC en lo que equivale a un supuesto quid pro quo.

Fue uno de estos programas de ABC en Nevada lo que llevó a una ex aprendiz a comunicarse con BDN. El aprendiz fue contratado por Fisher Sand and Gravel y fue enviado a uno de sus lugares de trabajo. Como parte del programa ABC, alega que solo tuvo una semana de trabajo en clase y una semana de capacitación práctica antes de ser enviada al lugar de trabajo. Todo esto contrasta con los preaprendices sindicales que están estructurados y generalmente implican más de cuatro semanas de capacitación antes de ser enviados a trabajar.


Para colmo de males, supuestamente se le pidió a la aprendiz que tomara su clase de 6 a 10 p.m. y luego presentarse en el lugar de trabajo de Fisher a las 4 a.m. Según ella, el programa estaba completamente desorganizado y, en un momento dado, la clase incluso se impartía fuera de la casa del propietario del matrimonio. Difícilmente un lugar adecuado para propósitos de enseñanza.


ABC ahora ha cerrado abruptamente su operación en el norte de Nevada. El cierre presumiblemente fue junto con los plazos de solicitud. Si esto es cierto, entonces ABC ha demostrado que su programa de aprendizaje existió estrictamente para calificar a sus contratistas asociados para estos programas, y una vez que ya no se necesitan en este sentido, cortan y se van. En el mundo no sindicalizado tales prácticas no son desconocidas.


NVOJT




BDN fue informado de otro programa de Nevada que actualmente opera para aparentemente llenar el espacio que abrió el cierre de ABC. NVOJT parece ser una operación clásica de vuelo nocturno sin acreditación y lenguaje engañoso en sus materiales de reclutamiento. Incluso peor que el programa de ABC, están explotando una laguna en el sistema sirviendo como una especie de agencia de trabajo temporal. Debido a que no existe un lenguaje que proporcione supervisión que cubra la capacitación de aprendices, NVOJT puede operar esencialmente como un intermediario laboral.


Según un representante sindical, "NVOJT simplemente proporciona un Rolodex para que los contratistas cumplan con las cuotas. No están acreditados, no ejecutan programas de capacitación. Parece que simplemente abren su Rolodex a contratistas sospechosos y reciben un pago por hora para cuerpos sin rostro/sin nombre ¡Están operando completamente en un área gris no diferente a un coyote que trae cuerpos al otro lado de la frontera!”


Una mirada al lenguaje utilizado en los materiales promocionales de NVOJT y su modus operandi es claro; para reclutar de todas las categorías que califican socios/contratistas, a saber, mujeres y minorías. El sitio web NVOJT.com es escaso y solo contiene una declaración de misión:


"Un programa de capacitación en el trabajo es un requisito de la Administración Federal de Carreteras para todos los estados. El objetivo del programa piloto OJT de NDOT es abordar la subrepresentación de las minorías, las mujeres, los veteranos y las personas económicamente desfavorecidas en los oficios de construcción de carreteras a través de la establecimiento de objetivos OJT en estos proyectos El objetivo principal del programa piloto OJT de NDOT es la capacitación y actualización de minorías, mujeres, veteranos y personas desfavorecidas a través de la finalización de programas de aprendizaje artesanal en un proyecto para lograr el estado de nivel de viaje en NDOT Contratos de ayuda federal".


El volante, sin embargo, parece completamente engañoso. El lenguaje del volante insinúa la afiliación con el Departamento de Transporte de Nevada y la Administración Federal de Carreteras. Esto es falso. NVOJT parece ser nada más que un intermediario laboral. Su estrategia es reclutar minorías y mujeres y enviarlas directamente a los contratistas sin ninguna preocupación aparente por una capacitación aceptable. Su modelo proporciona una fuente de trabajadores que satisfará cualquier informe que los contratistas deban presentar como parte de los PLA para los que han calificado.


Cerrando la laguna


El programa de financiación discrecional se puso en marcha con las mejores intenciones. Lo que ha creado es un salvaje oeste donde hay contratistas que buscan aprovechar estos fondos sin tener en cuenta el objetivo del presidente Biden de “crear buenos empleos sindicales”. Desafortunadamente, sin supervisión y sin un lenguaje claro que estipule el camino hacia el aprendizaje, los trabajadores son fácilmente explotables.


Los sindicatos de Nevada están descubriendo este vacío legal y luchando para cerrarlo, pero con el flujo de dinero y un límite de tiempo establecido para el trabajo, es imperativo que el vacío legal se cierre de inmediato. Con el cierre de ABC y NVOTJ aparentemente apareciendo en su lugar, claramente hay muchos jugadores en el juego. Y contratistas dispuestos a aprovechar una mano de obra no capacitada para robar dinero de infraestructura de aprendices debidamente capacitados.


Los contratistas con una conexión criminal como Fisher, que pagan el aprendizaje, reciben una fuerza laboral que les permite calificar para los fondos de IIJA y reforzar los números para mantener su fachada.


Este aparente juego del IIJA de esta manera es una perversión de lo que pretende facilitar. Como suele ser el caso de los contratistas no signatarios, en última instancia prescriben una metodología que se basa en el resultado final sin una preocupación real por el bienestar del trabajador. ABC es un conglomerado poderoso que es la antítesis de lo que representan los sindicatos. NVOTJ es aún peor porque opera bajo el radar y alimenta a trabajadores potencialmente poco capacitados y explotados en un sistema que se supone que corregirá esto, exactamente como un intermediario laboral.


La historia que relató el denunciante de BDN y la vaguedad de la operación de NVOJT es otro ejemplo de cómo se puede aprovechar a los trabajadores que no saben y señala la necesidad de programas de aprendizaje legítimamente acreditados. Así es como debe hacerse y es lo que establece la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos: eliminar estas áreas grises y promover la igualdad.






















5 visualizaciones0 comentarios

Comments


OBTENER EL BOLETÍN

¡Gracias por enviar!

DESTACADO HISTORIAS

bottom of page